Les propriétaires d'animaux de compagnie qui laissent leurs chiens dehors par temps froid pourraient désormais être emprisonnés en raison d'une nouvelle loi

Ce premier froid vif dans l'air de l'automne est un signe avant-coureur des températures plus froides à venir. À l'approche de l'hiver, les propriétaires d'animaux de compagnie ont raison de protéger leurs animaux contre le froid. Négliger ce devoir, c'est s'exposer à des sanctions légales, dont l'emprisonnement.

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Même les plus bienveillants d'entre nous ne sont pas toujours aussi sages ou prudents que nous devrions l'être. Exemple: un propriétaire de chien à Detroit, incapable de s'occuper d'un chien plus longtemps, a amené le chien dans le seul refuge de la ville qui ne voulait pas l'euthanasier.

Malheureusement, la personne ignorante a laissé le chiot dans une caisse à l'extérieur du bâtiment après des heures, soumettant la pauvre créature à des températures glaciales. Le personnel a trouvé le chien mort le jour suivant.

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S'il s'agissait d'un cas isolé, on pourrait considérer l'épisode comme un moment d'apprentissage. En fait, c'est plus banal qu'on ne le pense selon la fondatrice de Detroit Dog Rescue, Kristina Millman-Rinaldi.

En disant à l'émission Today de NBC que “On trouve des chiens morts dans des niches et des chiens vagabonds décédés dans les champs,” a ajouté Millman-Rinaldi, “C'est exaspérant, triste et décourageant.” De telles histoires d'horreur ont enfin incité les gouvernements nationaux et locaux à appliquer des sanctions légales contre les auteurs de ces actes.

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Chaque État américain (ainsi que le district de Columbia) inclut les actes de cruauté envers les animaux dans son code pénal. Certains États précisent maintenant que le fait de laisser un animal de compagnie dans le froid constitue de la cruauté envers les animaux. Par exemple, la Pennsylvanie a adopté une loi en 2017 qui vise directement le problème selon le York Daily Record.

Parmi ses dispositions figure l'obligation de limiter la durée de l'amarrage extérieur à une demi-heure lorsque la température dépasse 32 degrés ou tombe en dessous de 0 degrés Fahrenheit. Les fautifs sont passibles d'amendes pouvant atteindre 2 000 dollars et 90 jours de prison.

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Si le délit correspond aux paramètres définis par l'État pour la "cruauté", les amendes et les durées d'incarcération - 5 000 dollars et deux ans respectivement - sont augmentées. La "cruauté aggravée", lorsque l'intention de nuire est évidente, donne lieu à une amende de 15 000 dollars et à sept ans de prison. Ces peines sont sévères en raison des souffrances causées par les crimes.

Kristen Tullo, qui dirige le bureau de Pennsylvanie de la Humane Society of the United States, décrit de façon très vivante l'agonie sur Fox 43: “L'attache continue peut causer de graves dommages physiques tels que des fissures et des saignements des pattes, des gelures et l'hypothermie.”

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La Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux (ASPCA) conseille à tous de faire attention aux animaux domestiques longtemps exposés au froid, et d'appeler la police s'ils suspectent une négligence ou une inhumanité envers des créatures domestiques sans défense.

Une porte-parole de l'ASPCA, Stacy Wolf, a déclaré à Today qu'il est important de donner le plus d'informations possible: "Il est préférable d'être prêt à fournir aux services des détails précis, notamment le type d'animal concerné, ainsi que le moment et le lieu exacts où vous avez observé l'animal".

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Par-dessus tout, contacter les autorités est le meilleur moyen de faire face à une éventuelle maltraitance des animaux. Prendre les choses en main est vraiment déconseillé, car cela pourrait t'attirer de graves ennuis juridiques.

Pour les propriétaires d'animaux de compagnie, le fait de garder les animaux à l'intérieur, sauf pour les nécessités de la vie et les courtes promenades, est un must de la saison hivernale. Les refuges et les groupes de secours fournissent parfois des caisses pour les chiens turbulents. Celles-ci contribuent à les calmer, mais surtout à les garder au chaud et en sécurité, car la neige, la glace et les vents d'hiver s'intensifient.

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Tu es dans une région où les animaux de compagnie risquent d'être laissés dehors par des températures glaciales? Veille à prendre soin d'eux et fais savoir aux autres s'ils vivent également dans des zones froides.