Le chat des forêts norvégiennes était l'animal de compagnie préféré des Vikings

Les chats des forêts norvégiennes, également appelés "norsk skogkatts", occupent une place importante dans la littérature et l'histoire des pays nordiques. Ces chats sont grands, à poils longs, d'apparence puissante, et réputés pour leur allure sauvage.

La fierté des Vikings


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Les légendes racontent que les Vikings les ont ramenés de leurs voyages vers la Grande-Bretagne, où ils se sont adaptés aux conditions locales. Ils ont probablement fait des croisements de races avec les chats de la région. C'était l'animal de compagnie préféré des Vikings. Chaque bateau et chaque ferme possédait au moins un chat des forêts norvégiennes, et ils vivaient aussi dans les forêts en tant qu'animaux sauvages. On ne sait pas exactement depuis combien de temps les Vikings les ont ramenés chez eux, mais leur présence en Scandinavie est bien documentée, depuis environ 4 000 ans.

Ces chats jouaient deux rôles dans la vie des Vikings : ils tuaient les souris et d'autres animaux rongeurs et faisaient d'excellents animaux de compagnie, leur offrant de l'affection, des câlins et en jouant de façon amusante. Cette race particulière s'engage également dans la conversation et miaulera souvent en réponse aux discours des propriétaires.

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Les chats des forêts norvégiennes


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Le chat moyen des forêts norvégiennes pèse de 6 à 9 kg et a un sous-poil laineux dense recouvert d'un long poil extérieur soyeux. Ils ont des touffes d'oreilles ressemblant à un lynx et sont extrêmement résistants au froid et à l'humidité. Ils sont également réputés pour être des grimpeurs talentueux, très intelligents et pour être fidèles à leurs propriétaires.

Malgré leur passé légendaire, cette race de chat a failli disparaître pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a été sauvée par des éleveurs dévoués en Norvège, mais a malheureusement souffert d'une grave consanguinité pendant cette période, ce qui a augmenté la sensibilité de la race aux maladies cardiaques et rénales, et certaines lignées portent un réarrangement du gène qui code l'enzyme de débranchement du glycogène, ce qui peut causer la maladie du stockage du glycogène de type IV. Les éleveurs ont décidé de se débarrasser de ces problèmes en effectuant des tests génétiques sur tous les animaux reproducteurs potentiels.

Pourtant, le chat moderne des forêts norvégiennes est en bonne santé et la plupart vivent jusqu'à l'âge de 15 à 18 ans. A l'heure actuelle, cette race de chat est extrêmement populaire en Norvège, en Suède et en France. Les légendes scandinaves parlent de ces chats comme d'un "chat féerique des montagnes capable de grimper des parois rocheuses qu'aucun autre chat ne peut grimper."

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Que penses-tu de cette race de chat ? Si tu connais quelqu'un à la recherche d'un grand chat en peluche, pourquoi ne pas lui introduire la race de chat qui a toujours accompagné les Vikings ?