Jonathan, 187 ans, la tortue de Sainte-Hélène est le plus vieil animal terrestre de la planète

Une tortue de l'île de Sainte-Hélène, dans l'Atlantique Sud, est célébrée comme le plus vieil animal terrestre du monde. Jonathan la tortue n'est plus tout jeune. En effet, la tortue de 187 ans a été apportée sur l'île en 1882, alors qu'il avait 50 ans, à l'époque, comme cadeau pour William Grey-Wilson, qui était gouverneur.

Selon le Livre des records du monde Guiness, il est né sur l'île des Seychelles dans l'océan Indien vers 1832. On peut imaginer les merveilles et l'histoire dont Jonathan a été témoin au fil des ans. Quand Jonathan est né, Andrew Jackson était président et des éléments de notre quotidien comme la photo et l'ampoule n'avaient même pas encore été inventés. L'animal a été en vie pour voir 38 présidents siégeant à la Maison-Blanche, ainsi que des événements historiques comme la Première et la Seconde Guerres mondiale ou encore la crise économique des années 1930.

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Dans une interview accordée au magazine Dodo, Teeny Lucy, qui s'occupe de Jonathan à la tête de la SPCA de Sainte-Hélène, qualifie la tortue de vieille homme qui a marqué chaque génération sur l'île. Alors qu'en étant jeune, Jonathan était connu pour visiter la maison du gouverneur pendant différents événements et matchs de croquet, la plus vieille des tortues vit maintenant une vie tranquille, se prélassant au soleil sur les propriétés adjacentes de la Plantation House, la résidence officielle du gouverneur. Joe Hollins, le vétérinaire qui s'occupe de Jonathan, dit que les tortues ont une façon particulière de se prélasser au soleil lorsqu'elles sortent leurs pattes et leur cou de leur coquille le plus loin possible pour se chauffer. Cette position étrange a souvent fait paniquer les personnes qui s'occupaient de Jonathan en lui en pensant qu'il était malade ou peut-être même mort.

Bien que Jonathan soit l'animal terrestre le plus âgé, il a encore un large cercle d'amis. Ses camarades tortues David, Emma et Fred lui tiennent compagnie et il interagit agréablement avec les visiteurs qui viennent lui rendre visite. Jonathan a atteint un statut qui équivaut à celui de membre de la royauté à Sainte-Hélène, où il figure même sur une partie de la monnaie de l'île. Malgré son âge avancé, Jonathan est en excellente santé. Bien qu'ayant perdu son odorat et souffrant de cataractes au niveau des yeux, la vieille tortue a un sens de l'ouïe impeccable. Ses gardiens disent que Jonathan connaît le son de leur voix et qu'il ne manque jamais l'heure repas, qui consistent en un assortiment sain de fruits et légumes.

Que pensez-vous du fait que Jonathan soit le plus vieil animal terrestre au monde ? Si vous pouviez demander à Jonathan quoi que ce soit au sujet de certaines des choses incroyables dont il a été témoin au cours de sa longue vie, qu'est-ce que ce serait ?